China UnionPay gaat Europese concurrentie aan met Mastercard en Visa

’s Werelds grootste uitgever van betaalkaarten, het Chinese UnionPay, heeft plannen om de Europese markt te betreden met eigen betaalkaarten. Om te beginnen zal dit gebeuren in het Verenigd Koninkrijk, waar het bedrijf al aanwezig is en retailers de (Chinese) betaalkaarten van het bedrijf al accepteren om kooplustige Chinezen te trekken.

Volgens de Financial Times gaat het bedrijf een samenwerking aan met een Britse partner voor de uitgifte van prepaid cards aan Britse corporate klanten. Vanaf december is het de bedoeling om hetzelfde in andere Europese landen te doen. In 2011 opende UnionPay een betaalautomaat in Harrods in Londen, zodat Chinese toeristen vanuit hun eigen bankrekening konden betalen voor hun aankopen. Inmiddels accepteert 60% van de Europese bedrijven en betaalautomaten de betaalkaarten van UnionPay.

‘Lokale klanten op hun eigen markt bereiken’

Binnenkort kunnen Europese reizigers dus hetzelfde doen in China en elders bij de ruim 41 miljoen bedrijven die UnionPay accepteren. Maar, zegt Zhihong Wei, hoofd Union Pay Europe, “we willen in Europa lokale klanten op hun eigen markt bereiken, niet alleen mensen die naar Azië reizen.”

UnionPay heeft al jaren een bijna monopolie op betalingen met betaalkaarten in China. Recent echter krijgt het te maken met geduchte concurrentie door elektronische en mobiele betalingen van WeChatpay en Alipay, die overigens ook al in Europa aanwezig zijn. Vandaar de pogingen van UnionPay om andere markten te betreden.

Pikant in dit verhaal is nog dat Visa en Mastercard al jaren tevergeefs proberen de Chinese markt te betreden. In 2012 oordeelde de Wereldhandelsorganisatie dat China buitenlandse betaalinstellingen discrimineert, maar de twee organisaties wachten nog steeds op een licentie.


Daniel de Voogt is freelance copywriter en blogger voor onder meer Internetkassa.nu, Medischdossier.org en Quiethotelroom.org en publiceert regelmatig over ontwikkelingen op het gebied van online marketing, SEO en social media.

Onze business partners