Fintech Plaid opent kantoor in Amsterdam

Plaid

Het Amerikaanse Plaid vestigt zich in Nederland. De financieel dienstverlener maakte eerder deze week bekend dat het haar tweede overzeese kantoor opent in Amsterdam. De expansie volgt op de overname eerder dit jaar, waarbij creditcard-scheme Visa het astronomische bedrag van 5,3 miljard dollar neerlegde voor de overname van de fintech startup.

Het katapulteerde het Amerikaanse Plaid in één klap naar het centrum van de payments-scene. Waar Plaid zich nu nog vooral op de Amerikaanse en Britse markt richt, kan het met de financiële backup door Visa de concurrentie aan met de Zweedse fintech-onderneming Tink. Dat bedrijf, waar grootbank ABN Amro mede-aandeelhouder in is, vervult eenzelfde soort rol als Plaid, maar dan voor de Europese markt.

PSD2 en Open Banking

Plaid biedt een technische schakel tussen app-bouwers, fintechs en traditionele financieel dienstverleners. Daarbij legt het koppelingen tussen de verschillende partijen en beoogt het een soepele afhandeling van data en betalingen. Plaid maakt daarvoor onder andere gebruik van de Europese betaalrichtlijn PSD2, die banken middels Open Banking dwingt om hun systemen open te stellen voor techbedrijven.

De keuze van Plaid om in Nederland een kantoor te openen is een bewust gekozen strategische zet, zo blijkt uit de aankondiging op de eigen website. ‘Nederland is een hub voor fintech in Europa, de thuisbasis van meer dan 400 fintech-bedrijven, waaronder een van de grootste fintech-unicorns ter wereld.’

Adyen

Plaid refereert daarbij dus nadrukkelijk aan Adyen, de Nederlandse betaaldienstverlener die wereldwijd furore maakt. Overigens bewandelde Plaid ook enige tijd hetzelfde pad als Adyen; waar Adyen in mei 2018 definitief de stap naar een beursnotering maakte, speelde Plaid lange tijd met hetzelfde idee. Tot aandeelhouder Visa in januari van dit jaar toesloeg en Plaid voor een recordbedrag van 5,3 miljard dollar overnam. Daarmee werd Plaid dus ingelijfd, en was een beursgang van de baan.

Aanvraag PSD2-vergunning

De overname geeft Plaid toegang tot het bankennetwerk van Visa, en natuurlijk de noodzakelijke financiële armslag om haar productsuite en footprint gedegen uit te rollen. Amsterdam is de volgende stap, als tweede buitenlandse vestiging voor Plaid. Tegenover het FD laat oprichter Zach Perret weten dat de nieuwe vestiging ‘geen kantoortje voor erbij wordt’. Het bedrijf heeft de aanvraag voor een PSD2-vergunning bij De Nederlandsche Bank (DNB) inmiddels ingediend, zo weet de krant te melden.

Daarnaast is ook het eerste personeel voor het Nederlandse kantoor inmiddels aangenomen, en zijn de eerste koppelingen met de Nederlandse grootbanken gelegd. ‘Om de bloeiende Nederlandse gemeenschap van fintech-ontwikkelaars te ondersteunen, hebben we integraties gebouwd met de grootste financiële instellingen in Nederland, waaronder ING, Rabobank en ABN Amro‘, zo valt te lezen op de website van Plaid.

Naar eigen zeggen koppelt Plaid inmiddels ruim elfduizend financiële instellingen aan elkaar. Daartoe behoren naast de Nederlandse grootbanken en challenger bunq ook internationaal bekende spelers als N26, Revolut en Monzo.

Bron afbeelding: Plaid