Dorsey brengt Square naar UK en kijkt naar Europese uitrol

Square Payment

Betaalbedrijf Square heeft afgelopen dinsdag voet op Europese bodem gezet. Jack Dorsey, eigenaar en oprichter van de mobiele betaaloplossing, maakte de introductie in het Verenigd Koninkrijk zelf wereldkundig. Groot Brittannië is het vijfde land waar Square actief is, na Japan, Australië, Canada en de VS.

Het Amerikaanse Square verkoopt card-readers die on-the-go gebruikt kunnen worden voor creditcard-acceptatie via een mobiel apparaat als een smartphone of tablet, maar ook in de fysieke winkel aan een kassasysteem gekoppeld kan worden. Daarnaast levert Square via een begeleidende app software waarmee ondernemers data en transacties kunnen analyseren. Het maakt Square een aantrekkelijke optie voor kleine handelaren die maar weinig met creditcardbetalingen te maken krijgen.

Square brengt bij haar lancering op de Europese markt de contacloze hard-en software mee, waarmee betalingen gebaseerd op near field communication (nfc) mogelijk zijn. Volgens Dorsey een duidelijk strategische zet. “The U.K. is really interesting in that we see a lot of card usage through tap … Which is perfect for our new card reader”, zo lichtte Dorsey in een interview met CNBC toe. Square zag zich, mede door de komst van Apple Pay als betaaloplossing, genoodzaakt de betaalpropositie aan te passen van alleen ‘sliden’ naar een model met acceptatie via nfc en Chip&PIN.

Europese expansie

Het maakt het betaalsysteem tevens meer toepasbaar op de Europese markt, waar het bevestigen van een creditcardbetaling via een pincode veel gebruikelijker is. Het is dan ook niet verwonderlijk dat Dorsey en Square de UK gebruiken als springplank voor een bredere uitrol op de Europese markt. “There are over 5 million small businesses in the U.K., and we think less than half accept credit cards, so we think the market opportunity is huge.”

‘Square nog op weg naar winstgevendheid’

Dorsey bevestigd in het CNBC-interview dat de introductie op de UK-markt de omzet positief zal beïnvloeden, maar weigert daar vooralsnog groeicijfers aan te koppelen. Overigens is Square, net als het merendeel van de mPOS-aanbieders, nog niet winstgevend. SumUp was recentelijk de eerste aanbieder van een mobiel pinsysteem die zwarte cijfers wist te schrijven.

Voor Dorsey, tevens CEO van Twitter, geen reden tot paniek. “[Profitability is] always something we are driving toward, but we want to make sure that we have a good balance between driving profit and investing in the company. Investing in the company means investing in more technology so we can continue and innovative and bring new products and features to all of our sellers. And as we do that, we get to see more sellers, and we get a deeper relationship with sellers than we do have”.

Hoewel Dorsey duidelijk laat doorschemeren Europa als potentiële markt scherp in de gaten te houden, is hij voorzichtig in het prijsgeven van de roadmap. “It’s a case by case basis because the regulatory environment is different in each country and every market that we’ve seen there’s been some custom tailoring that we need to do, so we’re focused on making sure that the markets we have really scale to what we expect it to scale … And then we are always looking for opportunities to expand”.

Hij gaat daarbij gemakshalve voorbij aan partijen die al een zekere footprint hebben op de Europese mPOS-betaalmarkt. Zo zijn partijen als payleven, iZettle en SumUp al geruime tijd actief, en zullen zij het gewonnen marktaandeel niet zomaar prijsgeven. Stevige concurrentie, met een mogelijke consolidatieslag tot gevolg, valt dan ook niet uit te sluiten binnen het mPOS-speelveld.

Onze business partners